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苦難中的平安與得勝

約翰福音十六章25-33節

林錫釧 牧師 2015/3/8

  基督徒生命中的最大考驗之一,就是「苦難」。在苦難中,無論是為自己或別人,我們常會問神:「為什麼?」「神啊!為什麼讓一個年輕的丈夫或妻子過世,留下配偶與幼子?」「神啊!為什麼從小乖巧的孩子長大了,卻傷透敬虔又委身事奉的基督徒父母的心?」「神啊!你所重用的器皿,為什麼會遭逢變故,久久不得翻身?」「神啊!為什麼只是出去騎個腳踏車,就摔成植物人?」這許多的「為什麼?」除了讓我們備受煎熬,也衝擊我們的信心,進而產生以下的疑惑:神真的還關心嗎?祂是否已經忘記我們了呢?神真的是全能的嗎?祂能避免這些苦難的發生嗎?

  主耶穌很明確地告訴我們──「在世上,你們有苦難。」(約十六33)首先,我們必須接受人生在世必有苦難的事實。因此,在我們一生中,最重要的課題不是如何「避免」苦難,而是如何「面對」苦難。有人視苦難為能免則免的倒楣事,有人卻把苦難當作化妝的祝福──「苦難是磨練品格的最高學府!」或「吃苦就是吃補!」一個人的「苦難觀」會決定他從苦難中得到甚麼。如果我們能建立正確的「苦難觀」,就更有機會能從所經歷的苦難中得到最大的好處。

  主耶穌說:「在世上,你們有苦難。」這裡的「苦難」在原文是一個字──thlipsis,原意是「壓力」,在其他經文有翻作:患難、災難、艱難、苦楚等。其中最常見的翻譯是「患難」,使徒保羅說:「願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。我們在一切患難中,祂就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。」(林後一3、4)在此傳達了一項有關患難的重要訊息──經歷患難,可叫人得到神的安慰。也就是說,若神許可我們經歷某些患難,祂更高的目的是要我們在患難中得著祂的安慰。康約翰(John Hunter)在《得勝生活要訣》一書中,說:「神的安慰與神的愛不同。所有基督徒都可以得到神的愛,卻不是都可得到神的安慰。神的安慰是非常寶貴與真實的,不過,只在遭遇患難時,才能經歷到。」

  一般人對「安慰」的感受比較偏向同情、不捨或遺憾的角度,但聖經中的「安慰」卻表達了「帶來力量和能力」的意涵。主耶穌說:「但我要從父那裡差保惠師來,就是從父出來真理的聖靈……」(約十五26)這裡的「保惠師」直譯就是「安慰師」,就是聖靈,祂是「帶來力量與能力」的安慰者。保羅說:「我們在一切患難中,祂就安慰我們。」(林後一4上)當我們遭受患難打擊而受苦時,神就以安慰的力量和能力來護庇我們,使我們在軟弱中真實經歷祂的大能。聖經說:「永生的神是你的居所;祂永久的膀臂在你以下。」(申卅三27)感謝神,雖然有時患難的巨大壓力在我們上面,要把我們壓下去,但神的大能膀臂卻在我們「下面」,無論落到何等的深淵低谷,在我們以下的神的膀臂都會支撐與提升我們。

  我們在患難中,從安慰的神所領受的力量和能力,不單幫助我們走過患難,也使我們得著「去安慰人」的能力──「叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。」(林後一4下)我們從「神的安慰」的「接受者」,蛻變成「分享者」,可以幫助其他的受苦者也經歷神的安慰。所以,第一個正確的苦難觀是:患難能使人經歷神的安慰,並能以神所賜的安慰去祝福遭患難的人。

  沒有人會喜歡患難,卻會因患難所帶來的好處而欣然接受它。有一個伐木工人站在河口處,一一檢視順流而下的木材,他偶而會用銳利的鐵鉤在木材上猛刺下去,並順勢把它拖到一邊存放。有人很好奇地問他,為何這樣做。他解釋說:「這些順流而下的木材,看起來都差不多,其實不然。那些我放過的木材,是生長在山谷地區,沒有經過太多暴風雨鍛鍊,質地較差的下材;至於我用鐵鉤猛刺又存放起來的,則是生長在高山上,從小到大經歷無數的風雨侵襲,質地較佳的上材,要特別選來做高價值用途。」就人而言,患難就如同打在樹上的暴風雨,它是造就更高生命品質的重要元素,聖經說:「……在患難中也是歡歡喜喜的;因為知道患難生忍耐,忍耐生老練……」(羅五3、4)這裡的「老練」也可翻作「品格」,是金屬經過提煉而除去雜質的意思。我們的生命經過患難的試煉,會變得更加成熟、堅強與優質。所以,另一個正確的苦難觀是:患難能磨練與塑造我們的品格,使我們的生命更成熟、堅強與優質。逆境十訣:1.感謝傷害我的人,因為他磨練了我的心志。2.感謝欺騙我的人,因為他增進了我的智慧。3.感謝中傷我的人,因為他砥礪了我的人格。4.感謝鞭打你的人,因為他激發了我的鬥志。5.感謝遺棄我的人,因為他教導了我獨立。6.感謝絆倒我的人,因為他強化了我的雙腿。7.感激指責我的人,因為他提醒了我的缺點。8.感謝反對我的人,因為他驅使我考慮周詳。9.感謝向我說誠實話的人,因為他們才是我的朋友。10.感謝神讓我面臨逆境,這樣我才更成熟長大。

  我們已經知道「苦難」對我們人生的價值,也明白在苦難中,神會安慰我們,使我們領受祂的能力。除此之外,我們要如何在苦難中經歷平安與得勝呢?主耶穌說:「向來你們沒有奉我的名求什麼,如今你們求,就必得著,叫你們的喜樂可以滿足。」(約十六24)又說:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約十六33)祂指出我們能在苦難中經歷平安與得勝的兩個途徑,就是出現在整段談話中「唯二」的兩個命令:一、要祈求──如今你們「求」。二、要勇敢──你們可以「放心」。首先,我們在苦難中要憑信心祈求,因為必得神的安慰與幫助。其次,我們在苦難中要勇敢、放心,因為我們的主已經得勝。「既是這樣,還有什麼說的呢?神若幫助我們,誰能敵擋我們呢?誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。」(羅八31、35、37)

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  • 2015/3/8
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