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歡迎降臨

馬太福音一章18-25節  

王懿宜 牧師2017/12/24

 

  「新北市歡樂耶誕城」自2011年舉辦以來,今年已經邁入第七年了。它不僅是新北市的品牌性活動,還被國際媒體評為最具代表性的「國際級」觀光活動之一。尤其是廣場內,全球唯一的360度3D光雕投影聖誕樹,更被評選為「全球最令人驚豔的十九棵聖誕樹之一」。今年主辦單位更打造全台最大的主題光雕秀,從新北市府的市民廣場延伸到板橋站前廣場,面積相當於1.5個足球場;另外周邊還有18座馬戲團貨櫃市集及5座遊樂設施打造的聖誕馬戲團主題樂園。而整個活動更是從聖誕節前一個月(11/24),進行到明年元旦。新北市政府表示,舉辦「歡樂耶誕城」,是希望透過新板特區之都會意象,結合聖誕節的歡樂氣氛,打造適於各個年齡層遊玩之大型遊樂園,營造新北市歡樂幸福之氛圍,並提升新北市之城市知名度。此外,串連板橋周邊傳統的觀光景點和購物商圈,更讓整個板橋區成為好吃、好玩、好逛的歡樂耶誕城。藉此提升北臺灣的觀光能量,吸引全球遊客造訪,據官方統計,預估今年遊客人數可達五百萬人次。


  除了「新北市歡樂耶誕城」外,今年全台北、中、南還有好幾場的聖誕嘉年華,有官方主辦的,也有民間業者籌辦的。事實上,近幾年來,台灣社會越來越重視聖誕這個節期,不論是各地方政府或是民間商界,每年從十一月底起,隨著聖誕節腳步的逼近,街邊店面、商家櫥窗的應景佈置一個比一個有看頭,各大百貨業者也紛紛豎立聖誕樹爭相鬥艷,莫不卯足全力,精心策畫、預備搶攻聖誕商機。然而與聖誕節有最直接關聯的我們,又該如何迎接聖誕節的到來呢?現在就讓我們一起回到第一個聖誕節,看看耶穌的父親約瑟如何預備迎接耶穌的降生。


  馬太福音一章18-19節:「        耶穌基督降生的事記在下面:祂母親馬利亞已經許配了約瑟,還沒有迎娶,馬利亞就從聖靈懷了孕。她丈夫約瑟是個義人,不願意明明地羞辱她,想要暗暗地把她休了。」在那個時代,猶太人的結婚有三個階段:首先是「定親」,這往往是在當事人孩童時期,由父母所促成。接著是「訂婚」──確認雙方在年幼時所立的約。在訂婚前,如果當事人不同意由父母所立的約,可以解除。但訂婚後,則須絕對守約。訂婚期為一年,在這期間大家公認這一對男女為夫婦,所以除了離婚外,不可推翻訂婚的誓約。最後階段,兩人結婚,開始共同生活。馬利亞從聖靈懷了孕時,約瑟和馬利亞已經訂婚了。按常理來看,馬利亞懷孕就是不忠的表現,而根據猶太民事法律,約瑟有權把她休掉,甚至還可以用石頭打死她。(參申22:23-24)但約瑟是個義人,是正人君子,他想保護馬利亞的名節與生命安全,就打算要暗中與她解除婚約。然而,當他正在考慮這事時,天使就在夢中向他顯現,吩咐他要放膽把馬利亞娶過來。又說,馬利亞所懷的胎是從聖靈來的,並不是因為與男人有染而懷孕的(太一20)。還指示他要為這個將出生的男嬰命名叫耶穌(太一21)。約瑟一醒過來,就照著天使所吩咐的,去迎娶馬利亞,在耶穌出生後又為他命名。聖經對約瑟的記載並不多,然而神卻揀選這樣一位平凡的男子,為耶穌的降生做了非常重要的預備。在他的身上,我們看見幾個美好的特質:

 

一.單純的相信:

  天使在夢中向他顯現,告訴他馬利亞所懷的胎是由聖靈而來的,他聽了就信。並沒有因為處女懷孕實在太不合乎理性、太不尋常,或是從未聽過、見過這樣的事,就不相信。甚至不因這是在夢中所見所聽的,就懷疑這一切的真實性。

 

  我們都會做夢,有時是日有所思,夜有所夢,但大多數的夢都沒有甚麼太大的意義。而睡醒後就算還記得夢的內容,我們通常也都不太會把它放在心上。然而有時神確實會藉著異夢或異象對人說話,馬太福音就記載了幾次神的使者在夢中向人顯現的事(一20,二12、13,19、22,廿七19)。我們不需去追求異夢異象,但是也不要排斥異夢異象,只要小心查驗是心理作用,還是異夢;是真的,還是假的;是出於神,還是魔鬼。


  約瑟有顆單純的心,對天使所傳達出於神的話語毫不質疑,他全然相信、照單全收。但願我們都有約瑟這樣單純的心,能堅定地相信神的話(聖經),神的應許。如保羅所說:「仰望神的應許,總沒有因不信心裏起疑惑,反倒因信心裏得堅固,將榮耀歸給神,且滿心相信神所應許的必能做成。」(羅四20-21)

 

二.完全的順服:

  約瑟原本打算要暗中與馬利亞解除婚約,但天使在夢中向他顯現,要他改變計畫,將馬利亞迎娶過來。結果他一睡醒,就即刻採取行動(太一24約瑟醒了,起來,就遵著主使者的吩咐把妻子娶過來;),他毫不遲疑地遵行天使的吩咐,而且是不打折扣地全數照做。(太一25只是沒有和她同房,等她生了兒子,就給祂起名叫耶穌。)

 

  事實上,要迎娶已有身孕的馬利亞並不是件容易的事,別人不明白,可能會笑他,會反對他的決定,攔阻他;甚至還有可能因此懷疑約瑟的操守。也難怪天使要對他說:「大衛的子孫約瑟,不要怕!只管娶過你的妻子馬利亞來。」(太一20)雖然神的命令不容易遵行,甚至還不合常理,但是約瑟仍然勇敢且堅定地順服神。許多時候我們會因為別人的想法而不敢去做正確的事,讓我們要學習約瑟,選擇順從神過於得到別人的認同,並堅持到底。


  約瑟被神使用,為耶穌的降生做了最好的預備,讓先知的預言:「必有童女懷孕生子;人要稱祂的名為以馬內利。」得以應驗(太一22-23),讓「以馬內利──神與我們同在」的應許成就。
在慶祝耶穌降生的今天,已領受基督救恩的我們要如何迎接這個聖誕節呢?主耶穌說:「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」(太廿八19-20)讓我們學習約瑟,以一顆單純相信的心,完全順服主的吩咐,向世人傳報耶穌降生的好消息,好讓更多的人可以得著「以馬內利──神與我們同在」的福氣。

 

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  • 2017/12/24
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